Martes, 10 2019 Diciembre

Crusaders prontos para Highlanders

El entrenador de los Cruzados Scott Robertson durante la carrera del capitán del equipo en Christchurch el jueves por la mañana.
KAI SCHWOERER / GETTY IMAGES

El adagio dice que un equipo es tan bueno como lo indica su registro. 

Eso haría que los Highlanders 6-3-7 sean lo suficientemente ordinarios para que algunos los llamen kaput, o recomiendan que no se molesten en ir al norte a Christchurch para enfrentarse a los Crusaders en los cuartos de final del viernes por la noche. 

Sin embargo, si hubo una cosa que cada uno de los entrenadores y jugadores de los Crusaders dejaron en claro al abordar los medios de comunicación esta semana, fue que los sureños son un equipo significativamente mejor del que se les atribuye. 

Olviden el hecho de que estuvieron bajo el radar toda la temporada y necesitaron una tonelada de ayuda para colarse en los playoffs como el octavo sembrado, o que fueron amarrados 43-17 en la Ciudad Jardín a principios de la temporada . 

"Han recuperado todo su equipo y son extremadamente fuertes", dijo el entrenador de los Crusaders, Scott Robertson. 

"Somos muy conscientes de sus habilidades cuando están funcionando. Por lo tanto, hay mucho cuidado al tomar nuestra preparación con respecto a lo que pueden aportar". 

"Te metes en octavo y vienes y juegas con los Crusaders en casa en una final [partido], es una gran oportunidad para ellos".

Cuando se le preguntó si eso los convertía en una bestia más peligrosa de lo habitual, Robertson se detuvo antes de ofrecer una respuesta de una palabra: "potencialmente". 

Lo que está claro es que cualquiera que predice que los Crusaders podrían ser capturados con la guardia baja por un equipo que no pudo impresionar durante gran parte de la temporada está en Lalaland.

Los Crusaders han estado en los playoffs más que suficientes veces para saber de qué se trata y qué se requiere para ganar títulos. 

Los rojos y los negros están llenos de motivación, y no solo porque no les gustaría más que despedir a los All Blacks como Owen Franks, Ryan Crotty y Kieran Read con el décimo título de la franquicia y el tercero en tantos años. 

También hay un deseo febril de extender su formidable récord en casa, donde han ganado los 21 partidos de playoff anteriores desde el inicio de la competencia en 1996, y están invictos en sus 27 juegos en casa anteriores. 

Hablando ante los medios de comunicación antes de la carrera del capitán del equipo en el estadio Orangetheory el jueves por la mañana, el capitán Sam Whitelock y el entrenador asistente Brad Mooar, dijeron que esta semana hubo un claro aumento de intensidad. 

"Definitivamente lo notaron el lunes, estábamos muy interesados ​​en salir y estar entre ellos, y todo el mérito del equipo de administración, simplemente han estado tratando de detenernos y tratar de generar esa energía durante la semana, en lugar de irnos". "Todas las cosas buenas en el campo de entrenamiento", dijo Whitelock. 

Impulsados ​​por el regreso de All Blacks Owen Franks y Codie Taylor, los Crusaders han expulsado a su equipo más fuerte de la temporada. 

 

El flanco ciego Whetukamokamo Douglas es el único delantero que no ha representado a los All Blacks. Los otros siete han acumulado 427 pruebas en el maillot negro. 

"Tenemos un grupo con mucha experiencia que ha estado juntos en este tipo de juegos por dos o tres años, y uno podría verlo aumentar durante la semana", dijo Mooar. 

"Mañana por la noche no ocurrirán demasiadas situaciones en las que nuestros muchachos no hayan estado antes, ya sea individualmente o en grupo".

Destacados por el regreso del vice capitán Ben Smith de una lesión en el tendón de la corva, los Highlanders también han nombrado a su equipo más fuerte de la temporada. 

Será la última vez que Whitelock juegue contra Smith, quien jugará para el francés Pau el próximo año, aunque se unirá a él en los All Blacks a finales de este año. 

"Bender es un futbolista increíble, es increíble tenerlo de su lado pero, obviamente, estamos en contra de él esta semana. Por lo tanto, nos aseguramos de que podamos anularlo y darle las menos oportunidades que podamos", dijo Whitelock.

"Creo que si todos supieran [cómo anularlo], y fuera fácil, todos lo harían. Lo importante es tratar de limitar sus oportunidades. No solo patear la pelota sin rumbo y darle un tiro libre". 

Equipos

Crusaders v Highlanders

Viernes, 7.35pm, Estadio Orangetheory, Christchurch

Árbitro: Jaco Peyper

Probabilidades TAB: Cruzados $ 1.17 Highlanders $ 4.90 

Cruzados:  David Havili, Sevu Reece, Jack Goodhue, Ryan Crotty, Puente George, Richie Mo'unga, Bryn Hall, Kieran Read, Matt Todd, Whetukamokamo Douglas, Sam Whitelock (capitán), Scott Barrett, Owen Franks, Codie Taylor, Joe Temperamental. Reservas:  Andrew Makalio, Tim Perry, Michael Alaalatoa, Luke Romano, Jordan Taufua, Mitchell Drummond, Mitchell Hunt, Braydon Ennor. 

Highlanders:  Ben Smith (co-capitán), Waisake Naholo, Rob Thompson, Tei Walden, Sio Tomkinson, Josh Ioane, Aaron Smith, Luke Whitelock (co-capitán), James Lentjes, Liam Squire, Tom Franklin, Jackson Hemopo, Tyrel Lomax , Liam Coltman, Daniel Lienert-Brown. Reservas:  Ash Dixon, Ayden Johnstone, Siate Tokolahi, Josh Dickson, Shannon Frizell, Kayne Hammington, Marty Banks, Elliot Dixon.

 

ROBERT VAN ROYEN 

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