Jueves, 20 2022 Enero

Major League Rugby 2021

Major League Rugby (MLR) ingresa en su cuarta temporada en 2021 y representa el nivel más alto de profesionalismo en el rugby de Norte América.

De siete equipos en su año inaugural en 2018, el torneo ahora tiene 12 equipos tanto en Estados Unidos como Canadá.

Con la incorporación de un segundo equipo en California, los LA Giltinis, la competencia podrá dividirse en dos conferencias de seis equipos, con el ganador de las Conferencias Este y Oeste enfrentándose por el título que obtuvieron en 2019 los Seattle Seawolves.

Algunos de los jugadores más reconocidos del rugby mundial han jugado en la corta historia de la Major League Rugby, incluyendo a los campeones del mundo Ma'a Nonu y Tendai Mtawarira, y el centro francés Mathieu Bastareaud. La combinación de jugadores del extranjero y el talento local genera una mezcla interesante.

Dallen Stanford, ex representante de Estados Unidos en sevens y comentarista de la MLR desde el comienzo, espera ansioso el comienzo de la temporada, tras el freno obligado por el COVID.

"Estoy feliz de ver el comienzo de la Temporada Cuatro después de un año sin rugby en América,” dice Stanford.

"El desarrollo del rugby en Norteamérica se aceleró a partir de la llegada la MLR y en los próximos años veremos el efecto positivo en el equipo nacional, apuntando a pasar por primera vez a cuartos de final en Rugby World Cup.”

"Tengo muchas ganas de ver como viene el torneo. Sé que Los Angeles buscará hacer ruido con un plantel excepcional.”

"Este año, si todo sale como está planeado, habrá campeón en cada Conferencia y por primera vez una gran final de la MLR el 1 de agosto, a transmitir en CBS. Una verdadera final Este v Oeste.”

Austin Gilgronis

Inicialmente Austin Elite y luego Austin Herd, el club es ahora Austin Gilgronis, inspirado en el amor de su dueño Adam Gilchrist por el Negroni, bebida alcohólica que estará en un trago aún no presentado.

Los simpatizantes, vestidos de cowboys, aman divertirse a pesar de no haber tenido mucho para festejar tras finalizar quinto de siete equipos en 2018, últimos en 2019 y estaban onceavos de doce en 2020 al suspenderse la temporada.

Posición en 2019: Novenos
Estadio: Bold Stadium (capacidad, 5.000)
Colores: Naranja y blanco
Head Coach: Sam Harris
Principales jugadores llegados en 2021: El wing Jeff Hassler (7 tries en 27 caps para Canadá) llega de los campeones Seawolves. El pilar derecho Paddy Ryan (7 caps, EEUU) llegó desde Nueva York para anclar el scrum
Principal rival: Compiten anualmente con los Houston SaberCats por la Texas Cup

Houston SaberCats

Séptimo en los primeros dos años de la MLR, los SaberCats figuraban últimos con un solo triunfo al finalizar la temporada 2020.

Sam Windsor es el goleador histórico de la MLR y su trabajo con de Wet Roos será clave para cualquier posibilidad que tengan. Tras reforzar su escuadra, en cantidad y calidad, se espera de los SaberCats un mejor 2021.

Posición en 2019: Séptimos
Estadio: VEVA Stadium (capacidad, 3.200 todos sentados)
Colores: Negro y amarilla
Head Coach: Paul Healy
Principales jugadores llegados en 2021: La capacidad del wing/centro Veramu Dikidikitali, demostrada con Fiji Warriors 2018, junto al wing de Zebre Paula Balekana, buscarán generar tries. Ambos tienen el factor X que los necesitan SaberCats.
Principal rival: AG

LA Giltinis

El rugby californiano puede levantar sus copas en bienvenida a los Giltinis, los debutantes a la MLR, nombrado en honor a un cocktail en base al Martini.

Equipo construido en base al reconocido forward Wallaby Dave Denis, los Giltinis tienen un gran plantel para su temporada debut en la MLR y deberían comenzar en buen nivel. El ex pilar de Inglaterra Alex Corbisiero integra el staff.

El plan es jugar de local en el Los Angeles Memorial Coliseum, sede del equipo de fútbol americano Trojans. Con capacidad para 70 mil, el objetivo es grande

Posición en 2019: Debutantes
Estadio: Los Angeles Memorial Coliseum (capacidad 70 mil)
Colores: Celeste y rosa
Head Coach: Darren Coleman
Principales jugadores llegados en 2021: Llega el ex Wallaby Dave Dennis, campeón de la Premiership y Heineken Champions Cup con Exeter Chiefs. DTH van der Merwe, el record man en tries de Canadá y veterano de cuatro Rugby World Cups, es otro nombre reconocido.
Principal rival: San Diego Legion

San Diego Legion

El único invicto en cinco rondas del 2020, Legion parecía estar en carrera para superar el año anterior en que cayeron en la final de manera dolorosa ante los Seattle Seawolves.

Caer en el último minuto de la final 26-23 sigue doliendo entre los Legionarios, como se reconocen los simpatizantes del club. Sumando a Chris Robshaw y la colaboración remota del entrenador inglés Eddie Jones, que está ayudando como consultor, hay muchas expectativas.

Ma'a Nonu se fue a Francia, pero Cecil Afrika, la estrella del sevens sudafricano, es una de las grandes firmas.

Posición en 2019: Segundo
Estadio: Las Vegas (se reubican por la temporada debido a la pandemia)
Colores: Rojo y negro
Head Coach: Zach Test/Scott Murray
Principales jugadores llegados en 2021: Chris Robshaw, capitán inglés en Rugby World Cup 2015, comienza una aventura tras una larga carrera con Harlequins. La estrella de los Blitzbokke, Cecil Afrika, es otra figura.
Principal rival: Después de que fueran los Seawolves, el nuevo rival será LA Giltinis.

Seattle Seawolves

El equipo dominante en Major League Rugby, con títulos seguidos en 2018 y 2019, estaba en el décimo puesto cuando se terminó abruptamente en 2020. Necesita acomodar su plantel y buscando la estabilidad no estuvo muy activo en el reclutamiento en la post-temporada.

El wing canadiense Brock Staller es una de las figuras, siendo además el primero en apoyar un try para los Seawolves y fue el goleador en la campaña que dio el campeonato del 2019.

Los simpatizantes de los Seawolves son de los mejores de la MLR, llenando el Starfire Stadium habitualmente, además de acompañar al equipo en sus partidos como visita.

Posición en 2019: Campeones
Estadio: Starfire Stadium (4.500)
Colores: Azul marino, verde lima, gris claro y español
Head Coach: Kess Lensing
Principales jugadores llegados en 2021: Ross Neal, un potente centro con Wasps y London Irish, debería ser una de las estrellas.
Principal rival: San Diego Legion y Toronto Arrows

Utah Warriors

La leyenda de los Wallabies Chris Latham renunció recientemente y la campaña actual la conducirá el ex pilar de las Águilas Shawn Pittman.

Los Warriors llegaron a las semifinales en su primera temporada de la MLR, pero tienen tan solo cuatro triunfos en los últimos 21 partidos. Pittman prometió reforzar una defensa porosa, siendo más difíciles para derrotar.

Respecto a sus seguidores, los Warriors tiene el record de espectadores en un partido, con 9.186 en su primer partido en casa en 2018. A partir de este interés, y con el objetivo en mejorar su rendimiento, los Warriors quieren construir un nuevo estadio con capacidad para 10 mil espectadores.

Posición en 2019: Octavos
Estadio: Zions Bank Stadium (5,000)
Colores: Negro y carmesí
Head Coach: Shawn Pittman
Principales jugadores llegados en 2021: El pilar de las Águilas Paul Mullen, proveniente de San Diego. El apertura de Namibia en Rugby World Cup 2019, Cliven Loubser, buscará posicionar al equipo en posición de riesgo y sumar puntos con el pie.
Conferencia Este

New England Free Jacks

Ganadores en su debut en la MLR el año pasado ante Rugby United New York.

Los Free Jacks no llegaron a jugar en casa en la MLR debido a la pandemia del coronavirus justo antes de recibir a los SaberCats en Weymouth; hay ansiedad en la zona de los seis estados de New England por verlos en acción.

El neozelandés Ryan Martín es el nuevo head coach, aportando su experiencia en el Super Rugby y la Mitre 10 Cup. Contrató jóvenes valores que además pueden jugar para Estados Unidos. Si las lesiones no golpean, debería ser una buena temporada.

Posición en 2019: No jugó
Estadio: Union Point Sports Complex, Massachusetts
Colores: Rojo y azul
Head Coach: Ryan Martin
Principales jugadores llegados en 2021: Tera Mtembu, Pieter Jansen y Xandre Vos llegan desde Sudáfrica con experiencia en el Super Rugby y la Currie Cup; cabmen estarán el duro tercera línea samoano Jack Ram y el destacado jugador de sevens escocés Dougie Fife.
Principal rival: Rugby United New York

Nola Gold

El equipo de New Orleans ha tenido sólidos progresos en tres años, subiendo del sexto al quinto al cuarto puesto (hasta la suspensión) en las primeras tres temporadas.

Experimentados en distintas áreas, el Gerente General Ryan Fitzgerald y el head coach Nate Osborne crearon un ámbito para que el jugador brille. La mudanza más al norte del Río Mississippi también ha sido positiva.

Cam Dolan, el destacado tercera línea de Estados Unidos, se siente en casa a pesar de estar varios millas al sur. Apoyó tres tries en el debut y tenía cuatro en ciao partidos cuando se canceló la temporada 2020.

Posición en 2019: Quintos
Estadio: The Gold Mine (10 mil)
Colores: Dorado y blanco
Head Coach: Nate Osborne
Principales jugadores llegados en 2021: Enfocaron su reclutamiento en el mercado de Estados Unidos, siendo el medioscrum de Namibia Damian Stevens agregando algo distinto
Principal rival: ATL

Old Glory DC

Después de la fanfarria alrededor de la firma del reciente campeón del mundo Tendai 'The Beast' Mtawarira, Old Glory mantuvo su movimiento en el mercado de pases bajo perfil.

Volver a contar con el apertura Jason Robertson es clave. El neozelandés estuvo en su país y regresa para estirar su record como principal anotador de puntos del equipo.

Old Glory tuvo un gran debut en 2020, estando tan solo en segunda posición cuando se canceló el torneo tras cinco rondas.

Posición en 2019: No jugó
Estadio: Sega Field (5 mil)
Colores: Rojo, blanco y azul
Head Coach: Andrew Douglas
Principales jugadores llegados en 2021: El dinámico octavo Luke Campbell llega desde Toronto Arrows para sumarse a una buena tercera línea.
Principal rival: Old Glory juega contra Austin Giltinis anualmente por la Cuisine Solutions Cup

Rugby ATL

El pedigree deportivo de Atlanta sigue creciendo, ahora con el rugby en su agenda.

La ciudad recibió un reciente Supe Bowl y los Atlanta Falcons de la NFL, son un equipo en crecimiento, al igual que Atlanta United de Major League Soccer.

En su segunda temporada, Rugby ATL tiene un record de dos triunfos – ante Utah y Old Glory – en cinco encuentros del 2020.

Su plantel joven, procedente del área local, tiene experiencia sudafricana mientras se prepara para generarle orgullo a la ciudad.

Posición en 2019: no jugó
Estadio: Lupo Field, Life University 2.300)
Colores: Negro, plata y rojo
Head Coach: Scott Lawrence
Principales jugadores llegados en 2021: Todavía no es una figura reconocida, pero ya se habla del medioscrum Ryan Rees como potencial internacional. El centro/wing de Los Pumas Bautista Ezcurra sumará su clase entre los backs.
Principal rival: Nola Gold

Rugby United New York

La temporada 2020 fue dura para New York debido a lesiones y complicaciones con las visas de ingreso.

Bien liderados por el capitán Dylan Fawsitt, y con el ex internacional Ben Foden jugando los cinco partidos, New York aún así pudo ganar tres de los cinco partidos, aún jugando una única vez en casa.

El campo de béisbol del MCU Park seguirá siendo su casa, aunque los propietarios del equipo han manifestado su intención de encontrar otro campo de juego fuera de Brooklyn.

Posición en 2019: Cuarto
Estadio: MCU Park
Colores: Azul marino y naranja
Head Coach: Greg McWilliams
Principales jugadores llegados en 2021: Tras perder al gigante octavo/centro francés Mathieu Bastareaud, New York recibe al ex All Black campeón del mundo Andy Ellis, que a los 36 declaró ‘siento mi cuerpo mejor que nunca.’

Toronto Arrows

Con los tries de Dan Moor y el pie de Sam Malcolm, Toronto Arrows había comenzado bien su temporada debut al llegar el coronavirus.

Al buen plantel se le agregó un refuerzo de lujo, el ex Pumas de 56 caps Joaquín Tuculet.

Lamentablemente, por la situación sanitaria, no podrá jugar en casa en Toronto y lo hará compartiendo el campo de juego de Rugby ATL.

Posición en 2019: No jugaron
Estadio: Comparten con Rugby ATL
Colores: Azul y blanco
Head Coach: Chris Silverthorn
Principales jugadores llegados en 2021: Sin ser jugador, la llegada del gales Rob Howley como consultor es enorme. El ex capitán integró el exitoso cuerpo técnico de Warren Gatland con Gales y los British and Irish Lions.

WR/MLR